甲狀腺結節非切不可?這四種情況要及早醫治!

甲狀腺結節(thyroid nodules)是十分常見的內分泌系統疾病。由於初期甲狀腺結節症狀並不明顯,不少患者都是在例行身體檢查中發現,亦有患者因頸部或下巴脹痛求醫而發現。可幸的是,超過九成的甲狀腺結節均屬良性,患者不必過分擔心。到底在甚麼情況下,甲狀腺結節才需要接受治療?良性結節又會演變成癌症嗎?

甲狀腺腫脹的成因

不少人都知道,甲狀腺腫脹可能因良性結節或惡性腫瘤引起。除此以外,格雷夫茲氏病(Graves’ disease)亦是可能成因之一。這個病症會令甲狀腺充血及增生,引發甲狀腺功能亢進。單靠外觀,難以分辨甲狀腺腫脹的成因為何。醫生一般要透過超聲波檢查、驗血、抽針等來查明腫脹的原因是免疫問題、良性結節,還是惡性腫瘤。

四種情況建議接受甲狀腺結節手術

如不幸發現屬惡性腫瘤(即甲狀腺癌),應立即治療。如屬良性結節,一般可先行觀察並定期覆診跟進,但若出現以下情況,亦要盡早治理:
  1. 患者感到不適︰視乎甲狀腺結節大小,患者的日常生活可能會受到影響,較常見的是食道或氣管受壓迫,令患者在吞嚥、呼吸時感到困難。
  2. 結節迅速增大︰如透過超聲檢查發現結節有迅速變大的趨勢,又或比初次求診時已明顯變大,醫生一般會建議患者盡早處理,以免增加日後治療的難度。
  3. 超聲波發現病變跡象︰良性甲狀腺結節患者患甲狀腺癌的風險較高。若醫生在超聲波檢查中發現任何病變跡象,一般都會建議患者接受治療,免後顧之憂。
  4. 結節影響外觀︰有些患者的良性結節病情穩定,但因腫脹問題影響外觀,出現心理或情緒問題。這情況下,亦建議作出主動治療,畢竟身心健康同樣重要。
傳統上,良性甲狀腺結節的治療方法是進行甲狀腺切除術(亦即開刀手術),將全個或部分甲狀腺切除。現時,患者亦可選擇創傷較小的甲狀腺射頻消融術(radiofrequency ablation, RFA)。

良性甲狀腺結節會否變癌?

一般而言,良性甲狀腺結節會隨著時間變大,但速度非常緩慢,而良性結節病變成為惡性腫瘤的風險也極低。然而,患者必須定期進行超聲波檢查,以觀察結節的生長速度,防患於未然。

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