認識甲亢成因、症狀及治療方法

甲亢症狀

「甲亢」一詞不少人都聽過,但究竟這是甚麼病、為何發病、如何治療就未必十分了解,現在就來認清一下。

何謂「甲亢」?

「甲亢」全名為「甲狀腺功能亢奮」。甲狀腺是人體內分泌器官之一,負責分泌甲狀腺素,由大腦中的腦下垂體監測其濃度。腦下垂體會分泌一種稱為「促甲狀腺素」(TSH)的荷爾蒙,用以調節身體所分泌的甲狀腺素T3及T4,令甲狀腺功能維持穩定狀態。而「甲亢」的意思就是甲狀腺素分泌過多,分泌過高T3及T4,導致腦下垂體分泌TSH過低,造成甲狀腺功能失衡的情況。

甲亢的種類及成因

1. 自身甲狀腺素分泌過多

這是臨床上最常見的情況,原因一般為:
a. 患者的免疫系統出現問題,產生抗體刺激甲狀腺組織,令組織增大,血管擴充,同時令甲狀腺過度活躍而分泌過多甲狀腺素。這類患者的甲狀腺左右兩邊都會腫起,T3及T4的讀數會上升,而TSH指標則會下降,醫學上稱為「格雷氏症」(Graves’ disease)。

b. 患者的甲狀腺有結節或良性腫瘤,因而刺激甲狀腺素分泌過量。這類患者的甲狀腺只會於某一部位腫起,屬於局部性的甲亢。

2. 繼發性甲亢
患者的腦下垂體發出錯誤訊號,令TSH分泌過高,而刺激甲狀腺素分泌過多,原因多數是腦下垂體出現腫瘤。這類型的甲亢病發率相對較低。

3. 人為性甲亢
甲狀腺素是一種合成藥物,可用於治療不同的病症,患者有可能因為接受某項治療,而不適當地服用過多的甲狀腺素,因而造成人為性甲亢問題。

甲亢的治療方法

傳統治療方法可分為三大類:

  1. 藥物治療:服藥相對簡單,副作用通常較為輕微,但也有可能造成嚴重的副作用,而且需長期服用,一般要一至兩年,甚至更長時間。
  2. 放射性碘同位素治療:患者需飲用碘131同位素藥水,而碘131只會被甲狀腺吸收,並以放射性功能破壞甲狀腺組織,令其功能下降。過程相對簡單,絕大部分情況下飲用一次藥水即可,但缺點是甲狀腺功能會隨時間衰減,繼而導致甲狀腺機能低下症(俗稱甲減),患者可能須服用甲狀腺素作為補充。
  3. 手術治療:手術是最常用的方法,可即時清除部分或全部有問題的甲狀腺組織,效果快而顯著,惟必須以全身麻醉方式進行,並會留有疤痕,亦有手術併發症的風險。

嶄新射頻消融術

這個治療方法適合甲狀腺局部分泌過高的患者,只需局部麻醉,採用消融針以射頻方式,利用熱力破壞不正常分泌的甲狀腺組織,令甲狀腺功能恢復正常,創傷性遠低於傳統手術。

如懷疑患上甲狀腺功能亢奮,應及早求醫,選擇適當的治療方法。

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