類固醇注射是一項相當有效的蟹足腫治療方法,特別對於早期個案。然而,打針帶來的焦慮和疼痛感覺,卻令不少蟹足腫患者卻步,因而耽誤治療。

其實,現時有不少方法可紓緩打針引致的痛楚,包括採用較幼細的針頭、只用一個入針位、利用震動儀器分散痛感等。除此之外,原來利用壓力球(stress ball)也可達到鎮痛功效。

壓力球如何減痛?

壓力球是一種柔軟的球體,大小剛好可捏在手掌中,有助緩解壓力及肌肉緊張的情況,亦可用於鍛練手部肌肉。在注射類固醇的過程中,患者感到疼痛可歸因於各種因素,而使用壓力球可從多方面發揮作用︰

    1. 紓解壓力
      對於打針,患者可能本已感到焦慮,加上日常生活及工作的疲憊,壓力定必倍增。反覆擠壓壓力球的動作有助釋放緊張情緒,緩解壓力。心情放鬆,打針的痛楚會相對減低。

    2. 緩解肌肉緊張
      將壓力球壓在手掌中會產生類似穴位按摩的效果,刺激與大腦相連的神經,令肌肉放鬆並有助於分泌安多酚(endorphin),從而降低血液中的皮質醇水平,令患者在打針時不會過分繃緊而感到痛楚。

    3. 分散注意力
      有時我們感到疼痛,是因為過分集中於打針的過程,而擠壓壓力球就有助轉移注意力。一握一放的節奏有點像做瑜伽及冥想時調整呼吸,令人鎮靜下來,從而紓緩打針的不適。

根據2015年一份刊登於《歐洲疼痛期刊》(European Journal of Pain)的研究,在手術過程中讓患者手握壓力球,可減少焦慮達18%,減少疼痛達22%。此外,同一研究亦發現,手術期間與護士互動以及觀看DVD,同樣達到相近的減痛作用。

如果你對類固醇注射或其他蟹足腫治療感到焦慮,不妨向你的主診醫生商討可行的鎮痛方法!

參考資料:
Hudson, B.F., Ogden, J. and Whiteley, M.S. (2015), Randomized controlled trial to compare the effect of simple distraction interventions on pain and anxiety experienced during conscious surgery. Eur J Pain, 19: 1447-1455. https://doi.org/10.1002/ejp.675