脂肪瘤成因同肥胖有無關?不作治療會否自己消失?

提起「脂肪瘤」(lipoma),不少人會聯想成與肥胖有關的病症,到底脂肪瘤是否由肥胖引起?會否自然消失?是否必須接受治療?

甚麼是脂肪瘤?

脂肪瘤是由脂肪細胞異常增生導致的良性皮下腫瘤,通常呈圓形或橢圓形,觸感柔軟,可輕易用手指微微推移。如果脂肪瘤壓到附近的神經組織、在短時間內迅速增大,或其位置容易受壓(如在手肘、背部),患者可能會感到疼痛或不適。

脂肪瘤成因

醫學界尚未完全掌握脂肪細胞異常增生的確切原因,以下是一些可能導致脂肪瘤形成的因素: 

•   家族遺傳:有些家族存在著發展脂肪瘤的遺傳傾向[1]。家族性多發性脂肪瘤等遺傳性疾病會導致多個脂肪瘤的形成[1]。

•   年齡:中年人有較高風險患上脂肪瘤,特別是40至60歲的人士。

•   外傷:在某些情況下,脂肪瘤可能出現在受傷部位,但醫學界目前尚未確定外傷是直接原因或只是觸發因素。

•   其他疾病:某些特殊疾病患者,例如馬德隆病(Madelung disease)、加德納綜合症(Cowden syndrome)、考登氏綜合症(Gardner’s syndrome)等,患脂肪瘤的風險較高。

脂肪瘤是因肥胖而起嗎?

醫學上暫時沒有充分證據顯示脂肪瘤與肥胖直接相關。換言之,脂肪瘤並非因攝取過多脂肪而形成,而某部位的脂肪細胞過度增生,亦與整體脂肪量沒有直接關係。事實上,不少身形纖瘦的人士都會患上脂肪瘤。然而,若肥胖人士患上某類型的基因遺傳綜合症,可能有較高風險患上脂肪瘤,但這種情況極為罕見。

脂肪瘤會自己消失嗎?

脂肪瘤是一種十分常見的良性皮膚腫瘤,而腫瘤的特性就是不會自然消失。它可能會長時間保持原來的大小,也可能隨著時間逐漸增大。除非接受手術切除,否則脂肪瘤不會自己消失。

不治療脂肪瘤會影響健康嗎?

如果脂肪瘤的症狀輕微,不影響患者的日常生活,一般可先行觀察,無需即時接受治療。然而,若脂肪瘤體積較大,影響外觀或擠壓附近組織,又或脂肪瘤生長於背部、頭部後方等位置,令患者睡覺時感到不適等,這些情況便可能要考慮接受手術切除。
 
值得注意的是,在皮膚表面隆起的軟組織不一定是脂肪瘤,有可能是其他皮膚問題,更有可能是惡性脂肪肉瘤(liposarcoma),在外觀或觸感上難以分辨。雖然屬惡性腫瘤的機率極低,但若有懷疑,建議徵詢醫生意見並作詳細檢查。

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