甲狀腺癌治療不只手術?無創方案可保甲狀腺功能

甲狀腺癌

超聲波檢查日漸普及,亦越見精確,一些非常微細的甲狀腺結節都能偵測。醫療進步固然令人欣喜,但有時卻會造成過度診斷(overdiagnosis)的問題,令患者承受不必要的擔憂。事實上,即使遇上惡性甲狀腺結節,即甲狀腺癌,手術切除也不是唯一選擇。

甲狀腺切除手術的風險和副作用

一般人會認為,動手術切除惡性腫瘤是最「一了百了」的方法。然而,是否必須動手術要視乎實際病情而定。假如是甲狀腺微小癌,又稱為甲狀腺微型腫瘤(microcarcinoma),一般只有數毫米,生長速度非常緩慢,患者有可能一生都不會受其影響。如果因而接受甲狀腺切除手術,便可能不必要地承受了手術的風險和副作用,包括:

  • 術後出現甲狀腺素分泌不足的後遺症,需終身服用甲狀腺素;
  • 傷口留下明顯疤痕,如屬疤痕體質者更可能引發蟹足腫;
  • 可能損害喉返神經繼而影響聲線;
  • 與全身麻醉手術相關的其他風險。

微創甲狀腺手術會比較好嗎?

微創甲狀腺手術是指在身體隱蔽部位(例如口部、腋下、耳後)進行開口,並利用內視鏡儀器或機械臂處理甲狀腺結節或腫瘤,避免在頸部留下疤痕。相比傳統開放式手術,好處是不影響外觀,並減少疤痕增生風險。
 
然而,這種「微創手術」所帶來的創傷未必比傳統手術小。除開放式手術既有的風險外,亦有其他潛在風險或後遺症,包括︰

  • 胸部皮下組織疼痛或毛囊發炎
  • 下唇及下巴感覺麻痹
  • 手臂神經叢受損
  • 耳珠麻痹

再者,微創甲狀腺手術所需的時間較長,費用亦相對較高。
 

射頻消融術:甲狀腺癌治療新選擇

因此,若不幸患上甲狀腺癌,應向醫生詳細了解各種治療方案。假如情況屬輕微,或可定期覆診作長期觀察。此外,近年不少醫學文獻指出,甲狀腺射頻消融術(radiofrequency ablation, RFA)是一項安全、有效而低風險的甲狀腺微小癌治療方案。
 
相比傳統甲狀腺手術,射頻消融術有以下優點:

  • 不損害正常甲狀腺組織,可完整保留甲狀腺功能;
  • 創傷較小,術後不會留有疤痕;
  • 出現傷口發炎、出血、聲線受損等副作用的比率較低;
  • 手術相對簡單,可於日間醫療中心採用局部麻醉進行,一般需時45至60分鐘。

當然,並非所有甲狀腺癌個案都適合以射頻消融術處理,如有疑問應向你的主診醫生查詢。

參考資料

  • van Dijk SPJ, Coerts HI, Gunput STG, et al. Assessment of Radiofrequency Ablation for Papillary Microcarcinoma of the Thyroid: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Otolaryngol Head Neck Surg. 2022;148(4):317–325. doi:10.1001/jamaoto.2021.4381.https://jamanetwork.com/journals/jamaotolaryngology/fullarticle/2788900

  • Seo YK, Cho SW, Sim JS, Yang GE, Cho W. Radiofrequency Ablation of Papillary Thyroid Microcarcinoma: A 10-Year Follow-Up Study. Taehan Yongsang Uihakhoe Chi. 2021 Jul;82(4):914-922. doi: 10.3348/jksr.2020.0128. Epub 2021 Apr 14. PMID: 36238050; PMCID: PMC9514404. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9514404

  • Pia Pace-Asciak, Jon O. Russell, Ralph P. Tufano, The Treatment of Thyroid Cancer With Radiofrequency Ablation, Techniques in Vascular and Interventional Radiology, Volume 25, Issue 2, 2022, 100825, ISSN 1089-2516, https://doi.org/10.1016/j.tvir.2022.100825

  • Lim HK, Cho SJ, Baek JH, Lee KD, Son CW, Son JM, Baek SM. US-Guided Radiofrequency Ablation for Low-Risk Papillary Thyroid Microcarcinoma: Efficacy and Safety in a Large Population. Korean J Radiol. 2019 Dec;20(12):1653-1661. https://doi.org/10.3348/kjr.2019.0192

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